I see a people…

multi-cultural-face-blog (2)

Soms lees je een boek wat je vervolgens nog een keer leest, en nog een keer. Je blijft het herlezen omdat je er elke keer weer nieuwe dingen in ontdekt. Omdat het je elke keer weer opnieuw inspireert, bemoedigt, uitdaagt. Een van die boeken is voor mij ‘Streams of living water’ van Richard Foster. In dit boek pleit Foster voor een (her)waardering voor en leren van de verschillende tradities van het christelijk geloof wereldwijd en door de eeuwen heen. Hij onderscheidt 6 ‘stromen’:

Read More

I.S.L.A.M.

scenes-paris-terror-charlie-hebdo-offices

Deze week staat met stip in mijn top 10 van meest dramatische weken. De één na de andere aanslag in Parijs. Het nieuws van de massaslachting van 2000 Nigeriaanse dorpelingen. De op een haar na voorkomen aanslag in Verviers, maar niet zonder doden en gewonden. Tientallen opgepakte terroristen in Frankrijk, België en Duitsland, klaar om dood en verderf te zaaien. De vernietigende kracht van terreur lijkt steeds dichter bij te komen. Ik proef bij veel mensen angst en verwarring. Ik zie op Facebook berichten als ‘wat moeten we nu doen?’.

Noem me soft of naïef, maar als volgeling van Jezus weet ik maar één antwoord op deze golf van haat en geweld: liefde.

Ik herinner me het nog als de dag van gisteren. Een oude, wat fragiele man stapte het podium op. Bijna sprong ik naar voren om hem even te ondersteunen. Maar toen hij begon te praten, hoorde ik een  van de meest krachtige boodschappen ooit. Die man was Anne van der Bijl.

Zijn levensverhaal is uitgebreid en boeiend beschreven in de boeken God’s smuggler en Een leger van licht. Zijn leven leest als één groot avontuur. Maar wel een vermengd met bloed, zweet en tranen. Zijn roeping is steunen en bemoedigen van vervolgde christenen, eerst achter het IJzeren Gordijn, nu vooral in de moslimwereld. Read More

The Lent experiment, part 40

Today: Psalm 40.

‘He lifted me out of the slimy pit, out of the mud and mire; he set my feet on a rock and gave me a firm place to stand.’ (Ps. 40:2)

It’s the last day of Lent today. It’s silent or holy Saturday. It’s the day ‘in between’. We look back to Good Friday, when Jesus was crucified. And we look forward to Easter Sunday, when Jesus will rise back to life.  Read More

The Lent experiment, part 38

Today: Psalm 38.

I am feeble and utterly crushed; I groan in anguish of heart.’ (Ps. 38:8).

Today’s Psalm is a tough one. David is suffering intensly from some kind of disease, and what makes his suffering worse is that he believes God gave him this sickness because of the sin he committed. So he is suffering, not only physically (v. 3), but spiritually (v. 4) and emotionally (v. 6, 8) as well. He feels all alone, because even his closest friend have abandoned him (v. 11). Read More

The Lent experiment, part 37

Today: Psalm 37.

‘Take delight in the Lord, and he will give you the desires of your heart.’ (Ps. 37:4)

‘He will give you the desires of your heart’… That sounds promising! It sounds like God is some kind of cosmic ‘Sinterklaas’ or ‘Santa’ who’s job is to fulfill all our desires. With a divine promise like this it seems strange that not more people believe in God. Who doesn’t want to have all their heart’s desires fulfilled?! Read More

The Lent experiment, part 36

Today: Psalm 36.

‘For with you is the fountain of life; in your light we see light.’ (Ps. 36:9)

What probably strikes me most in reading the Psalms of David is his spontaneous outbursts of praise. Almost in every Psalm he talks about his blessings, difficulties or his enemies, and then, all of a sudden, he starts praising God in the middle of a Psalm.  Read More

The Lent experiment, part 35

Today: Psalm 35.

‘My whole being will exclaim, “Who is like you, LordYou rescue the poor from those too strong for them, the poor and needy from those who rob them.’ (Ps. 35:10)

God loves everyone equally. But he seems to have a special love for the poor, the needy. For the refugee, the orphan and the widow. Throughout Scripture God calls us to take care of them. Because if we do this, we’re like him.   Read More

The Lent experiment, part 34

Today: Psalm 34.

‘I will extol the Lord at all times; his praise will always be on my lips.’ (Ps. 34:1)

Probably the most popular worship song of the last few years is ‘10.000 reasons’ by Matt Redman. In this song Redman says there could be as many as 10.000 reasons to bless the Lord, to give praise to God for who he is and what he has done in our lives.

In today’s beautiful Psalm David too gives reasons why he choses to praise God. Maybe not 10.000, but at least 10 very good reasons: Read More

The Lent experiment, part 33

Today: Psalm 33. 

‘May your unfailing love be with us, Lord, even as we put our hope in you.’ (Ps. 33:22)

What do most people put their hope in? Their job? Spouse? Pension? Friends? Helpful people / things, but all of these can fall away at one point. We can all of a sudden lose our jobs, go through a divorce, see our pension vaporate into almost nothing and our friends could walk out on us. That’s why it’s tricky to put our full hope in things we might lose. Read More